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犰狳环尾蜥


一种存在于现实中的衔尾蛇——犰狳环尾蜥。犰狳环尾蜥Ouroborus cataphractus)属于爬行纲、蜥蜴目、绳蜥科、环甲绳蜥属的物种。因外表形态相近,它曾经一直被归类于绳蜥属,直到2011年,科学家才将其分出并归入环甲绳蜥属,目前它是该属中唯一的物种。可能由于这一划分还相对较新,所以目前很多网络资料中,它仍在待在绳蜥属里。

犰狳环尾蜥
犰狳环尾蜥

身披铠甲的小型蜥蜴

犰狳环尾蜥是南非共和国的特有种,主要分布于南非的北开普省和西开普省。它是一种小型的蜥蜴,成年体长在15~20厘米,大约是成年男子手掌的长度。它全身覆盖有硬质的鳞片,好似穿着一身铠甲。它的体色一般是棕色,下巴颜色较浅,不同个体之间会有颜色的差异,体表有少数不规则的浅色纹路。

它们是群居性的蜥蜴,仅凭外观难以分辨性别。一般是一只雄性成体率领着数只雌性成体组成一个小家庭,占领一块固定的领地。最多的时候群体数量可达30~60只。在繁殖季,群体内的雄性会非常忙碌,它们通常与自己领地里的所有雌性交配。

犰狳环尾蜥是少数的几种胎生繁殖、会自己带娃的蜥蜴,这非常难得。要知道,大部分蜥蜴和蛇都是挖个坑产下卵就不管了的放飞家长。犰狳环尾蜥的雌性成体受孕后,会于当年的夏秋之交产下1~2个后代;它们每一两年才生产一次,繁殖效率并不高。刚出生的幼体身上覆有一层薄薄的膜状物,它们破膜而出后马上就能活动;即便如此,雌性成体可能仍会照顾幼体一段时间,是爬行动物中难得的“好妈妈”。这样的“好妈妈”还有鳄鱼,但鳄鱼是卵生的。

犰狳环尾蜥
犰狳环尾蜥

荒地求生,技能满点

犰狳环尾蜥的生存环境较为恶劣,它们一般生活在靠近沙漠、植被并不密集的砂土之地,白天活动,夜晚藏身于石缝和洞穴中。它们以白蚁为主食,偶尔也会捕食小型的蜥蜴、蜘蛛甚至小型啮齿类。在野外,它们的寿命一般是10~15年,人工饲养下寿命可以超过20年。

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犰狳环尾蜥平时的移动速度非常缓慢。当太阳初升,它们从石缝洞穴中探出脑袋开始享受日光浴;晒热身体后,它们从家中出发,开始一天的觅食活动。在烈日炙烤的地面上,慢速移动也是一种减少耗能的方式。但是,当危险靠近,胆小的犰狳环尾蜥立刻一改悠闲之态,钻进附近的石缝和岩洞中藏匿身影,飞奔的速度要多快就有多快。

如果附近看不到合适的藏身之处,它们还会采取另一种防御方式:一口咬住尾巴末端,将身体团成圆形,头颈部、背部和尾部突起的硬鳞会使得天敌无从下口。这与巴西三带犰狳<2014年巴西世界杯的吉祥物>类似的防御方式,正是它们名字的由来;犰狳环带蜥的英文名Armadillo girdled lizard和属名Ouroboros(乌洛波罗,希腊语中的衔尾蛇),很贴切地反映出了它的特点。

犰狳环尾蜥
犰狳环尾蜥

宠物贸易 ≠ 物种保护

不过,它们这一咬尾团起的防御行为,只在野生个体身上才能完整体现。在人工饲养的环境下,很多野生动物的自然本能可能会慢慢退化,犰狳环尾蜥不再咬尾,双嵴[jí]冠蜥(俗称双冠蜥)不再“铁爪水上漂”,还有一些动物甚至弱化了繁殖能力。所以人类的过多干预,哪怕是出于保护目的,对于野生物种而言也不一定全是好事。

因为独特的外形和有趣的习性,犰狳环尾蜥在各国的宠物市场上都颇受欢迎。所以宠物贸易带来的偷猎和走私,一度被认为对其种群数量产生了较大威胁。但如今,越来越多的非洲国家开始意识到了野生动物保护的重要性,制定了严格的法律以打击走私犯罪。

于非洲东部的肯尼亚,现已严格管控出入境的动物制品,查出象牙、穿山甲、犀牛角等野生动物制品的话,携带者将面临牢狱之灾及重金处罚。犰狳环尾蜥的原生地南非,政府鼓励和补贴私人将农场转化为野生动物保护区,一共建立了20多处国家公园,以及1万多处私人体验式保护区,发展生态旅游业并允许野生动物资源的可持续利用。在保护野生动物的同时,这也拉动了当地的就业与经济。

划重点!国内私养不合法

目前,宠物贸易对犰狳环尾蜥的生存影响不再显著,国际自然保护联盟(IUCN)于今年1月已将犰狳环尾蜥的保护级别从易危(UV)调整为了无危(LC)。但根据华盛顿贸易条约名录,绳蜥科环甲绳蜥属的所有种位列于附录二之中,因此,目前在我国,私人将其作为宠物饲养依然是不合法的行为。

想要亲眼目睹这个小可爱?可以去逛逛那些引进了该物种的国内动物园,也可以去飞去非洲旅游一趟,去它们的生境看看。据说济南野生动物园的爬馆引进了环尾蜥,但我没搜到相关图片,不知道他们引进的是今天所讲的犰狳环尾蜥,还是热带环尾蜥(C. tropidosternum)。两者模样相像,幼体容易认错,但热带环尾蜥不会咬尾,价格更便宜,因此常常被不法的黑心商家拿来冒充犰狳环尾蜥出售。去非洲的话,目前已有成熟的非洲旅游路线,在合适的季节里于东非可以看到动物大迁徙,自驾在南非还能跟草原动物近距离接触,相信热爱自然、热爱动物的你去看了之后,一定会有更多收获。


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